New / Another Edition

What about an english translation of Pierre Briant’s “Lettre ouverte à Alexandre le Grand”?

Good day everyone, thanks to be here on Alessandro III di Macedonia! I’m writing today because there’s a book that I’d like to be translated into English (or Italian). I’m talking about the book:

Lettre ouverte à Alexandre le Grand

by Pierre Briant

published in French only by Actes Sud

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“Tu me pardonneras d’ouvrir mon propos d’aujourd’hui par une déclaration un peu brutale, voire tonitruante – mais comment faire autrement? Disons que j’ai une bonne et une mauvaise nouvelle. Je commence par la mauvaise? Tu es mort! La bonne? Tu es le père d’un petit garçon!” Ainsi s’exprime Pierre Briant en s’adressant à Alexandre le Grand, au sixième jour d’une lettre qui en compte sept.
Allégée volontairement de toute référence érudite explicite, cette Lettre ouverte est nourrie d’années de réflexion sur un objet qui fascine et qui divise depuis toujours : comment s’est élaborée hier et comment se construit aujourd’hui l’histoire d’Alexandre? L’auteur a opté pour un style direct et vif semé d’humour, sans sacrifier pour autant à la complaisance et à la facilité. Il explique très simplement le sens de sa démarche auprès de son illustre correspondant : “A tort ou à raison (on verra bien), j’ai pensé qu’à travers cette lettre ouverte je pourrais t’aider à faire remonter tes souvenirs à la surface, et que je pourrais expliciter mes doutes, mes cheminements, mes convictions aussi, et permettre à celles et ceux qui la liront d’y voir plus clair dans quelques-unes des questions dont on débat avec fougue et avec passion, depuis que tu as ouvert une page d’histoire qui n’est pas simplement le récit du voyage initiatique d’un jeune homme en quête de sens.”

Dans un texte tout à fait superbe, l’auteur (qui détient la chaire d’histoire et civilisation du monde achéménide et de l’empire d’Alexandre au Collège de France) écrit une lettre à Alexandre le Grand, divisée en 7 chapitres, correspondant aux 7 jours de la semaine. Il évoque ainsi les grands événements du règne d’Alexandre (jours 1 à 5), mais apprend aussi au grand conquérant des faits qu’il ne peut connaître puisqu’ils se sont déroulés après sa mort (jours 6 et 7), notamment les luttes acharnées autour de sa dépouille.

Actes Sud
2008
11.50 x 21.70 cm
240 pages
ISBN: 978-2742780259
Prix indicatif: 22.20€

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Pierre Briant is one of the most leading international scholars, as well as a great academic of the time of Alexander the Great and the Achaemenid Empire, and many of his books have also been translated into English. Why not this one too? Because is it more fantastic and humorous? It remains a book written by a great scholar and I believe that translating it into several languages would help a larger audience to get closer to the figure of the Macedonian conqueror. I hope that sooner or later it will be translated because I think I will be able to read it also in French but if it were translated into English it would reach a far greater audience. But why this work, even if by a great scholar but outside the classical canons, is not considered for a translation at least in English, as already for the other works by Briant, to allow more people to get close and interested in Alexander the Great? Has there been any history between the right holders and other publishers? Or was no publisher interested in translating this book? I can’t understand. Furthermore, the Actes Sud edition is not that easy to find because is out of print. As you can see, I bought the book because for me it absolutely deserves to be read and I intend to do so, slowly because my French is very elementary, but a translation I don’t say in Italian but at least in English seems necessary and obvious to me.

Have a great weekend,

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